VR引领电竞产业的未来方向

2016年被称为”VR元年”,巨头纷纷布局,资本大量涌入。同时,2016年也是电竞产业的爆发之年。两大”风口”的叠加和交互推动了VR电竞的快速崛起;电竞是用户体验VR的—个主要内容入口,而VR电竞也是电竞产业发展的重要方向,能够为玩家提供更好的游戏与电竞体验。

VR技术的发展突破和相关设备的不断普及,为VR电竞的发展奠定了基础。随着VR革命大潮的推进以及电竞产业整体生态的成熟和完善,VR电竞逐渐进入发展的”黄金时期”。不过从当前来看,由于VR设备的价格仍然过高,多数普通玩家难以承受,因此,VR电竞在短期内还难以在市场中实现推广普及。

2016年11月27日,由国家体育总局体育信息中心主办、国旅联合和上海小葱文化传播公司承办的首届国家级电竞项目CEC2016(China E-Sports Camival.中国电子竞技嘉年华)在上海开幕。其中,体育总局提出要着力推动电竞与VR、AR、电视游戏等新领域的融合,不断探索电竞产业发展的创新模式。

在企业方面,借助VR产业的爆发,顺网科技、网鱼网咖等拥有大量线下网吧资源的公司开始积极在线下网吧推广VR业务,布局VR电竞。

在VR电竞赛事方面,专注电竞赛事运营的”竞技时代”在成立之初就敏锐地把握VR电竞的”风口”,成立了WVA(World VirtualReality Arena,全球VR电子竞技联盟),并在2015年1 2月成功举办了全球首届VR电竞大赛。同时,借助较为成熟的电竞赛事体系,WVA还积极将VR电竞项目引入高校和海外,积极探索VR电竞在预选赛、决赛等不同层次竞赛模式中的应用形态。

此外,VR设备的优化普及也有力地推动了VR电竞的快速成长。例如,全球三大VR头显设备HTC Vive、Oculus CV1和PSVR已经在2016年推向市场,而VR游戏正是这3款设备的主要卖点。因此,借助VR头显百万级规模的用户支持,VR游戏将快速实现推广普及,进而为VR电竞的成长和发展奠定良好的用户与市场基础。

总体来看,VR电竞仍处于萌芽培育阶段,尚未实现产业化发展。《2017年中国游戏行业发展报告》显示,2017年我国VR电竞收入4亿元,同比增长28.2%。不过,借助VR与电竞的”双风口”,未来几年VR电竞将逐渐呈现爆炸式增长之势。

VR设备的高昂价格对很多人来说是难以承受的,因此VR啦店就成为很多对VR感兴趣的用户的首选。一方面,很多进店顾客只是为了满足自己的猎奇心理,因此在花费几十元的体验费后大多不会再重复消费;另一方面,当前VR体验店多设在购物中心或影院周边,进店顾客多以情侣、儿童为主,而这些人群并不是VR电竞的目标用户。

当前,网吧才是VR电竞最有可能的突破口。一方面,当前存活下来的网吧多数是电竞游戏类的主题网吧;另一方面,在互联网广泛普及的情况下,网吧的消费者多数是游戏玩家。

最新数据显示,目前我国网吧约140417家,月均客流量接近1700万,用户单次上网的平均时长为183分钟;在消费内容上,进入网吧的顾客从以往65%玩游戏、35%看电影和聊天,到如今大约90%的人是为了玩游戏,《魔兽争霸3》《星际争霸》《DotA1》等竞技项目也是首先在网吧培育了海量玩家。

因此,对VR电竞来说,以网吧为切入口不仅有利于VR设备的普及,还能精准地挖掘和培育VR电竞玩家,从而为VR电竞产业的发展成熟提供用户和市场。当然,VR电竞的突破口肯定不限于网吧一个场景,其最终将会以何种形式落地、构建成熟完善的产业链,还有待长期的发展沉淀。

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